Met paraplu's de internationale markt veroveren

16-11-2016

Het is herfst in Nederland. De zon wordt zwakker, de wind neemt toe, het wordt eerder donker en bomen kleuren bruin, rood of geel. Ook regen is geen uitzondering tijdens dit seizoen. Op regenachtige dagen wil je het liefst met een kop thee binnen op de bank blijven zitten. Maar wat als je toch echt de deur uit moet? Dan zijn er gelukkig paraplu's. Lees vandaag het verhaal achter Regenschirmkaufen, een internationale webshop in paraplu's, gerund door Kevin Agten in samenwerking met zijn vader Henk. De webshop is actief in Duitsland, Zwitserland, Oostenrijk, Luxemburg en Duitstalig Italië.

Jullie dachten: we wonen in Nederland, paraplu’s is een goede business?

"Haha, niet helemaal. We zijn begonnen met het verkopen van paraplu’s omdat we het idee hadden dat het aan kon slaan. We beschikken over een heel ruim assortiment dat bij iedereen in de smaak valt. Kinderen, volwassenen, bejaarden, voor iedere doelgroep zit er wat tussen. Verder bedrukken wij ook paraplu’s, wat al per stuk mogelijk is. Mensen kunnen dus een gepersonaliseerde paraplu bestellen, geschikt voor iedere gelegenheid. Hier is steeds meer vraag naar, mede omdat we vaak al binnen maximaal 3 dagen kunnen leveren."

"Regenschirmkaufen.de is eigenlijk een spin-off van de Nederlandse webshop Plushop.nl. Wij zagen kansen liggen op voornamelijk de Duitse markt en hebben de sprong gewaagd. Het aantal internetaankopen ligt bij onze oosterburen in vergelijking met Nederland toch wat lager. Des te meer redenen om de markt voor te zijn en in Duitsland een online onderneming te starten. Later hebben wij besloten ook uit te breiden naar Oostenrijk, Luxemburg en Duitstalig Italië. Tot nu toe een goede keus geweest!"

In het buitenland ondernemen betekent ook het nakomen van hele andere regels, vonden jullie dit lastig?

"Mijn vader heeft een fysieke winkel in Duitsland en wist al veel af van de Duitse wetgeving. Door samen een Duitse firma (Fama UG) te beginnen, hebben wij een Duits telefoonnummer en kun je het Duitse btw-tarief hanteren. Verder hebben we alles zelf uitgezocht en word je gaandeweg steeds wijzer in hoe het online ondernemen buiten Nederland werkt. Mijn vader spreekt vloeiend Duits, dus een taalbarrière was er niet. Dat scheelt natuurlijk enorm. Verder kent hij de Duitse cultuur goed en kan hij vanuit hij zijn eigen winkel alle binnenkomende mail en telefoon beantwoorden. Duitsers houden nu eenmaal van persoonlijk contact en communiceren niet graag in een andere taal. Hetzelfde geld natuurlijk ook voor Zwitsers en Oostenrijkers."

Gaandeweg heb je vast door vallen en opstaan veel dingen geleerd, kun je hier een voorbeeld van noemen?

"Zeker. In Duitsland zijn ze bijvoorbeeld erg streng als het gaat om auteursrecht. Ik plaatste een keer per ongeluk een foto die een concurrent gebruikte en kreeg direct een boete van 800 euro. Zoiets gebeurt je daarna nooit meer. Ik vind het gaaf om te zien dat onze harde werken loont.

Ons klantenbestand bestaat onder andere uit de Duitse Bundesliga, de Fussballbund en bekende tv omroepen en theaterproducties. Verder is het natuurlijk heel leuk om Angela Merkel onder je paraplu te zien lopen. We begonnen met een ‘we-zien-wel’ idee in ons achterhoofd, maar worden nu alleen maar groter. Dat is natuurlijk super."

Hoe heeft CCV Shop jullie geholpen bij de stap naar het buitenland?

"Het systeem werkt gewoon heel makkelijk. De mogelijkheden die de meertalige ondersteuning biedt, hielp ons bij het vertalen van de webshop. Wij zijn al jaren klant bij CCV Shop en nog altijd heel tevreden. De lijnen zijn kort en ik heb het idee dat er echt met ons meegedacht wordt. Je bent geen nummertje, dat vind ik een pluspunt. We beheren naast Regenschirmkaufen.de meerdere webshops in zowel Nederland als Duitsland en zijn van plan om deze op den duur allemaal bij CCV Shop te faciliteren."